非典型 HCI 申请经验一则

2018.07.07

收到 CMU MIIPS 的 Admission 后,身边不少朋友问我关于留学申请的问题,于是想着不如把自己在申请中的经验分享出来,说不定会对更多的人有用。这里列出一个步骤清单,从中应该可以比较完整地了解整个 DIY 申请过程。

0 申请前

申请前要想清楚的一个问题是「为什么想出国读书?」这一点非常重要,目标和动机会影响你的选择方向、选择范围。尤其是和我一样已经工作了再选择出国的人,更要考虑自己是否做好了放弃工作脱产读书的准备。申请学校的过程冗杂繁琐,一个明确且坚定的目标会在这个过程中成为你的北斗星。

1 选校定位

明确了自己的出国目标,也就能大致确定自己想学什么专业。如果你和我一样也是申请 HCI 相关的项目,这里有 3 个链接可供参考:

2 语言考试

GPA、GRE 和 TOEFL/IELTS 一起被称为申请中的「三维」,通常学校会给出往年的平均分参考,有些项目会明确写出接受的最低分。对于已经毕业工作的人来说,GPA 已经超出了我们的后期努力范围,而语言成绩却是我们还可以拼一把的部分。英语能力是申请中很重要的一环,一般来说美国综合性大学都会要求托福(或雅思)和 GRE 两门考试(艺术类大学不需要 GRE)。

我自己从开始筹备申请到最后完成所有申请的时间跨度大概是 16 个月,而准备语言考试占据了这个过程里 80% 的时间。英语考试越早准备越好,尽早考到自己满意的分数,后续的申请会顺畅很多。

3 文书写作

简历 (Resume / CV)

简历的制作可以参考申请学校的教授的简历、或是往届学生的在线简历。如果是申请设计相关项目,请把简历当做一份作品来做。我的个人经验是:

  • 一般涵盖的部分要有联系信息、教育经历、工作经历、论文/专利、荣誉奖励等;
  • 不需要写与你申请的主题无关的内容,比如个人爱好;
  • 重视排版,善用字重、字号和间距来排布内容;
  • 在写工作经历时,如果有可以用数据量化的成果,把具体数据写出来。

个人陈述 (Personal Statement / Statement of Purpose)

每个学校的个人陈述要求都略有差异,有的给你一个提纲自由发挥,有的列出了具体的问题让你一一作答。不管形式怎样,SOP 的内容无非在于回答清楚三个问题:

  1. 你为什么想学习这个专业?
  2. 你过去的经历如何为你学习这个专业做准备?
  3. 我们为什么要录取你?

回答第一个问题需要你阐述这个专业有哪些独特点,它能帮助你达到怎样的个人目标。第二个问题是希望你以过去经历佐证你有相关的经验,做了能力上的相关准备让你能够在学业上取得成功。而第三个问题,可以思考我有哪些和别人不一样的点 (highlight) ,如果你和另一个申请者其他条件类似,你如何突出自己的亮点(比如有获奖经历、参与志愿者活动、或发表论文等),说服招生官录取你,而不是另一个人。

文书写作这部分,我能给出的最好建议就是不停修改。只要你的 SOP 还没有提交,就再修改,直到觉得足够满意为止。针对不同的项目,最好准备不同的版本以符合项目特征。最后定稿后,如果需要语言方面的润色和校对,可以在 Fiverr 上找 Native Speaker 提供的校对服务,可以帮助纠正很多语言上的小错误。

推荐阅读:

推荐信(Recommendation Letter)

推荐人可以是你的老师、上级,最好是与你有较多接触、比较了解你的人,不能是亲人朋友。一般来说推荐人是 2-3 个。国内学生大部分的推荐信的英文版本都是由申请者自己拟好,再根据推荐人的意见修改润色。当你为不同的推荐人拟初稿时,需要注意语言风格和排版内容尽量匹配各自的身份。推荐信里如果只堆砌空洞的赞美之词、没有具体的事实支撑,推荐是没有说服力的。

总结下推荐信里需要交代的几件事情:

  • 推荐人和被推荐人是什么关系,如何认识的,有多了解被推荐人;
  • 推荐人对被推荐人的整体评价如何;
  • 推荐人用几件亲身经历的事例说明被推荐人的优点;
  • 总结陈述,表达强烈推荐的意愿。

另外,申请结束后,不管有没有被理想的学校录取,都记得和推荐人发邮件或消息告知下结果,感谢他们在申请阶段为你付出的时间和精力。

4 作品集

大部分 HCI 类的项目都会要求提交作品集(虽然有些项目不要求),一般是以 PDF 或网页的形式承载。制作作品集的关键在于 Storytelling 的技巧,图形化地呈现你在设计过程中的思考:我在解决一个什么问题 → 为什么要解决这个问题 → 用了哪些方法研究 → 如何得到的解决方案 → 是否解决了问题。

5 网申

所有材料都准备好后,最后一步就是在学校网站上填表格交材料进行网申了。通常大学的申请时间窗口在 10 月到次年 1 月左右,也建议尽早开始,以免在网申时发现有其他材料要求来不及准备(比如有的项目要求上传 Video Essay 等)。如果申请多个学校项目,在这一步建议建一个表格进行管理,记录提交了哪些学校的什么材料,这样后续更新时会比较有条不紊,也方便跟踪各项申请的进度。

网申结束,至此申请告一段落,接下来就是等待进一步的面试或录取结果啦。始终记得,把你能控制的部分(前期准备)做到能力范围内的最好,不留遗憾,而在自己无法控制的部分(等待录取结果期间)放平心态。


申请学校是一件耗费时间和心力的事,好在它不但磨练你也塑造你,而好像也只有亲自经历一次才能有所体会。以一段鼓励过我的心灵鸡汤式的引言结尾:

Twenty years from now you will be more disappointed by the things that you didn’t do than by the ones you did do. So throw off the bowlines. Sail away from the safe harbor. Catch the trade winds in your sail. Explore. Dream. Discover.

— Mark Twain

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